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EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

Arroz

Descripción general:

El arroz es la semilla de la hierba del pantano que se cultiva extensamente como fuente de alimento para una gran porción de la población mundial. Sin embargo, puesto que gran parte del maíz se cultiva para otros usos distintos al consumo humano, el arroz es el principal cultivo utilizado para la nutrición humana en el mundo. El arroz se emplea como platillo de entrada o de acompañamiento; también tiene aplicaciones como cereal para el desayuno y como postre. El arroz es un aditivo de algunos alimentos de mascotas y panes de múltiples granos. El aceite extraído de los granos de arroz se usa como aceite y como ingrediente para cocinar. Así mismo, es el ingrediente clave usado en la elaboración de sake.

En todo el mundo, hay más de 40,000 variedades de arroz, cada una de las cuales puede clasificarse como arroz de grano largo, mediano o corto. La principal diferencia es su característica de cocción y, en menor medida, las sutiles diferencias de sabor.1

Es necesaria una serie de pasos de procesamiento para preparar el arroz cosechado (conocido como arroz con "cáscara" o "en bruto") para su consumo. El paso inicial consiste en separar la cáscara del arroz del grano de arroz. Este quizá sea el único paso en la progresión de algunos arroces conforme crece el "arroz integral", el cual es valorado como producto alimenticio sano debido a su alto contenido de proteínas. De lo contrario, el arroz se somete al molino para retirar la capa de salvado y después se pule, donde la superficie del arroz se suaviza y se le da brillo por medio de una serie de rodillos. Después del pulido, el arroz está listo para empacarse y suministrarse, ya sea a mayoristas o a plantas procesadoras.

 
Características y Dificultades:

El arroz es de flujo libre, granular y puede ser abrasivo suave. La mayoría de los

granos de arroz tienen una densidad aparente promedio de 45 lb/pies3.2

Si el arroz se transporta neumáticamente en un sistema de procesamiento, el tamaño del soplador usado para mover el arroz por medio de la línea de transporte debe ajustarse a fin de satisfacer las demandas del sistema. El arroz puede ser degradable, así que debe tenerse cuidado de mantener una velocidad de la línea de aire que no lo dañe arroz.

Si el arroz llega a la planta procesadora en supersacos, los marcos usados para descargar los sacos deben estar equipados con accesorios adicionales a fin de reducir la cantidad de mano de obra y esfuerzo necesarios para transferir el arroz de los sacos al equipo descendente. Estos dispositivos pueden extender y estirar los sacos, lo cual promueve un mejor flujo y elimina cualquier conglomerado del arroz esquinado en los sacos. Algunos de estos dispositivos activadores de sacos también sirven como sellos contra polvo entre el supersaco y la tolva receptora.

Conforme el arroz del supersaco conectado llena la tolva receptora debajo de éste, el aire dentro de la tolva se fuerza a salir. A menos que el aire pase a través de un filtro, las partículas de polvo volátiles pueden escaparse a la atmósfera circundante. Un colector de polvo montado en el marco descargador contendrá el polvo dentro del sistema de transporte, lo que disminuye el riesgo de formación de polvo potencialmente peligroso y reduce el tiempo necesario para realizar la limpieza y la higienización rutinarias requeridas normalmente en la mayoría de los entornos de procesamiento de alimentos.

Los alimentadores de tolvas deben estar diseñados con la geometría correcta y quizá sea necesario incorporar dispositivos como vibradores para promover el flujo. Si el arroz se empaca en sacos más pequeños, una estación de volcado con cubierta de polvo y

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dispositivos de filtración son quizá suficientes para soportar la descarga manual del material en tolvas. Un compactador de sacos conectado a la estación de volcado de sacos permitirá al operador pasar directamente los sacos vacíos a un compactador, creando un método de desecho de polvo contenido para los sacos vacíos. Una criba en la tolva arriba del recipiente receptor ayudará a evitar el ingreso de objetos ajenos y protegerá a los operadores contra equipos de transporte potencialmente peligrosos.

Si se utiliza un tornillo flexible para transportar el arroz, es importante utilizar uno que se acople a las características del arroz y otros requisitos de aplicaciones. Por lo general, es necesario un tornillo redondo para mover el arroz hacia arriba de una pendiente.

Como precaución adicional, algunas plantas emplean imanes y detectores de metales durante el procesamiento para eliminar, a manera de trampa, cualquier objeto metálico oculto en el arroz.

En caso de que la aplicación de arroz cuente con la carga del arroz en supersacos, la capacidad del saco se incrementará con el uso de una plataforma de densificación vibratoria para nivelar arroz conforme se llena el saco y con la aplicación de celdas de carga a fin de alcanzar el peso deseado. Los sellos y otros dispositivos de contención de polvo asegurarán una operación hermética al polvo.

 
Aplicaciones de Flexicon:

La asesoría por parte de un especialista de Flexicon le ayudará a decidir si una solución de tornillo flexible o neumática se adapta mejor a su aplicación de arroz. El personal experto de diseño e ingeniería de Flexicon ponderará cada parámetro y le recomendará la mejor solución. A solicitud, el laboratorio de pruebas de Flexicon simulará las funciones de manejo de arroz antes de que el sistema se instale en su planta.

Los sistemas de supresión y recolección de polvo de Flexicon aseguran la contención adecuada del arroz durante todo el proceso de transporte. La tolva de alto flujo de Flexicon, construida específicamente para los transportadores de tornillo flexible, incrementan el flujo de materiales a granel de flujo libre y de flujo difícil al mismo tiempo que eliminan o disminuyen la cantidad de material residual en la tolva, así como la necesidad de dispositivos de promoción de flujo que se adapta perfectamente al manejo de arroz.

La línea de productos de Flexicon de transportadores avanzados de promoción de flujo, tolvas de alto flujo, plataformas de desaeración / densificación y una variedad de otros componentes y accesorios son productos probados que promueven el flujo mientras reducen la degradación, la formación de polvo y la separación de mezclas comprometidas de diversas partículas.

 
1 American Rice Inc.
2Fuente: Powder and Bulk - Bulk Density Chart (Tabla de densidad aparente)
Fuentes: Donde se indica. Toda la demás información es cortesía de Flexicon Corp.

 

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