EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

Cal Hidratada

Descripción general:

La cal hidratada (hidróxido de calcio) es un polvo seco, incoloro y cristalino fabricado mediante el tratamiento de óxido de calcio (cal viva) con agua, en un proceso llamado "apagado". También conocida como cal apagada, cal o cal muerta, la cal hidratada se usa en la producción de morteros, yesos, cementos, pinturas, productos de caucho duro, petroquímicos y en el curtido de pieles.

Un desarrollo más reciente en el uso de la cal hidratada se encuentra en las aplicaciones ambientales. Aquí, la cal hidratada, un álcali suave, se usa para la eliminación de gases ácidos en las plantas de energía alimentadas con carbón, molinos de cementos, vidrieras e incineradores.1

Sin embargo, el uso único más extenso de la cal hidratada sigue siendo la fabricación de acero, donde se utiliza para eliminar impurezas. Se emplea también para producir otros metales. En la construcción, su uso dominante yace en la estabilización de suelos para caminos, presas de tierra, campos aéreos y cimientos de edificios. La cal hidratada puede emplearse a fin de incrementar el pH de los suelos ácidos. A esto también se le conoce como "endulzamiento" del suelo. 2

 
Características y Dificultades:

La cal hidratada requiere cuidado durante el manejo tanto para prevenir que se escape a la atmósfera circundante, como para evitar cualquier contaminación externa, que pudiera activar una reacción química que resulte en una generación inesperada de calor.

Debe tenerse cuidado de proteger el material contra humedad o contaminantes que contengan humedad, puesto que la cal hidratada es exotérmica. Al mismo tiempo, debe darse prioridad a los esfuerzos para efectos de la protección de operadores y otros empleados que manejen la cal hidratada, ya que dependiendo del grado del material, a la cal hidratada se le asigna generalmente una clasificación de salud (H) según la MSDS entre 1 y 3 (indicando progresivamente un nivel mayor de peligro) debido a sus efectos corrosivos en piel y ojos. La sobre-exposición severa a la cal hidratada por inhalación puede provocar daño en

pulmones, asfixia, inconsciencia o muerte. Debido a estas condiciones, es muy recomendable una conexión hermética en todo el camino, desde los recipientes de almacenamiento hasta el equipo de procesamiento.

El personal experimentado que maneja la cal hidratada ha observado que dos muestras no son exactamente iguales. En promedio, la cal hidratada tiene una densidad aparente de 40 lb/pies3 y es un polvo algo lento que tiende a apiñarse o embarrarse. Sin embargo, en algunos casos, la cal hidratada no se comportará así, pero podrá, en su lugar, contener cristales abrasivos. Se sabe que la cal hidratada forma "cavernas" o taponaciones en silos, supersacos y tolvas de alimentación, se pega en las laterales de contenedores, se inunda mientras se alimenta en transportadores y se acumula dentro de las líneas de transporte. Las cales hidratadas con las mismas densidades aparentes suelen tener diferentes características. Estas variaciones y otras características necesitan generalmente equipos de manejo versátiles para moverla de manera satisfactoria, así como la asesoría de un experto antes de decidir sobre la solución idónea.

Si la cal hidratada llega a la planta procesadora en supersacos, los marcos usados para descargar los sacos deben estar equipados con accesorios adicionales para eliminar cualquier aglomeración y vaciar por completo del saco la cal hidratada. Esto incluye características como marcos accionados por muelles que extenderán los sacos conforme se vacíen y aligeren volviéndolos rígidos y eliminando cualquier conglomerado de cal hidratada esquinada en los sacos. Los dispositivos activadores de sacos suelen ser eficientes para agitar la cal hidratada, desalojar acumulaciones de cal hidratada cercanas a la boca del saco y promover un mejor flujo. Algunos de estos dispositivos activadores de sacos también sirven como sellos herméticos entre el supersaco y la tolva receptora.

Después de que se ha conectado el supersaco a la tolva receptora y la cal hidratada empieza a fluir, el aire dentro de la tolva se fuerza a salir. A menos que el aire desplazado pase a través de un filtro, las partículas de polvo volátiles pueden escaparse a la atmósfera circundante, creando una situación potencialmente peligrosa. Un colector de polvo montado en el marco descargador

Cal Hidratada
 
contendrá la cal hidratada dentro del sistema de transportación. El polvo de cal hidratada atrapado en los medios de filtración puede regresarse a la tolva receptora por medio de una pulsación neumática a través del filtro.

Los alimentadores de tolvas entre los sacos de descarga y la línea de transporte deben estar diseñados con la geometría adecuada y quizá sea necesario incorporar dispositivos como vibradores o fluidizadores para desalojar la cal hidratada de las paredes de las tolvas, así como agitadores mecánicos para promover el flujo.

Si la cal hidratada se empaca en sacos más pequeños, una estación rompe-sacos con cubierta de polvo, dispositivos de filtración y chorro de pulsación invertida que limpia neumáticamente los medios de filtración, soplando el polvo atrapado en la tolva receptora quizá sea suficiente para soportar la descarga manual del material. Una criba en la tolva arriba del recipiente receptor ayudará a proteger a los operadores en caso de que la cal hidratada se vuelque manualmente en una tolva equipada con dispositivos agitadores.

Si la cal hidratada se transporta neumáticamente en un sistema de procesamiento, debe ajustarse el tamaño del soplador usado para mover la línea de aire a fin de satisfacer las demandas del sistema. La línea de transporte neumática de cal hidratada debe ser lo más corta posible. El número de curvas en la línea debe mantenerse al mínimo. La velocidad de la línea de transporte debe reducirse si la cal hidratada empieza a acumularse dentro de la línea. Si se usa un tornillo flexible para transportarla, un tornillo con superficie más extensa y plana que el tornillo de tamaño normal será una opción más segura. Un tornillo de borde biselado resulta generalmente en una opción eficaz para eliminar la acumulación de cal hidratada en la pared

interior del tubo de transporte. Debido a la naturaleza pegajosa de la cal hidratada, puede requerirse un motor con más caballos de fuerza.

En caso de que la aplicación de cal hidratada cuente con la carga de material en supersacos, el uso de celdas de carga y plataformas de densificación vibratoria incrementará en gran medida la capacidad de los supersacos.

 
Aplicaciones de Flexicon:

El Alimentador de cal de Flexicon mide y transporta simultáneamente la cal a tanques de neutralización y estanques de silos, supersacos, sacos de 50 lb. o cualquier fuente.

La asesoría por parte de un especialista de Flexicon le ayudará a decidir si una solución de tornillo flexible o neumática se adapta mejor a su aplicación de cal hidratada. El transportador de tornillo BEV-CONTM de Flexicon está equipado con un tornillo flexible muy especializado que se adapta a las características materiales y a otros requisitos de aplicaciones de la cal hidratada.

El personal experto de diseño e ingeniería de Flexicon ponderará cada parámetro y le recomendará la mejor solución. A solicitud, el laboratorio de pruebas de Flexicon simulará las funciones de manejo de cal hidratada antes de que el sistema se instale en su planta.

La línea de productos de Flexicon de transportadores avanzados de promoción de flujo, tolvas de alto flujo, plataformas de desaeración / densificación y una variedad de otros componentes y accesorios son productos probados que promueven el flujo mientras reducen la degradación, la formación de polvo y la separación de mezclas comprometidas de diversas partículas.

 
1 National Lime Association(Asociación Nacional de Cal)
2 Ibid
3Fuente: Powder and Bulk - Bulk Density Chart (Tabla de densidad aparente)
Fuentes: Donde se indica. Toda la demás información es cortesía de Flexicon Corp.