EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

Carbonato de Calcio

Descripción general:

El carbonato de calcio (CaCO3) es uno de los minerales más utilizados ampliamente en la actualidad. También conocido como piedra caliza, polvo de caliza o caliza en polvo, se utiliza en una variedad de aplicaciones industriales y comerciales como la fabricación de plásticos, pinturas y adhesivos, así como en aplicaciones ambientales. Se utiliza también como complemento dietético para apoyar la salud de huesos, músculos, sistema nervioso y corazón. Puede servir como antiácido para aliviar acidez estomacal, indigestión ácida y malestar estomacal.

En Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration o FDA) ha afirmado que el carbonato de calcio es un elemento GRAS (reconocido generalmente como seguro).1 Siempre que cumpla con ciertos requisitos de pureza, puede usarse como aditivo alimenticio, farmacéutico o indirecto en productos de papel que tengan contacto con alimentos. Existen aceptaciones y aprobaciones similares en todo el mundo donde el carbonato de calcio se utiliza extensamente en estas aplicaciones.

 
Características y Dificultades:

Las formas naturales más comunes del carbonato de calcio son gis, cal y mármol. Aunque las tres formas son idénticas en términos químicos, difieren en muchos otros aspectos, incluyendo pureza, blancura, espesor y homogeneidad. Estas diferencias suelen hacer que el manejo del carbonato de calcio resulte complejo.

Los polvos del carbonato de calcio pueden ocasionar muchos problemas en los sistemas de transporte, incluyendo su adhesión en las tolvas, alimentación gravitacional en las líneas de transporte y obturación sobre sacos y cartuchos de filtros en los receptores.

Con una densidad aparente de 443-734 kg/m3 (35 a 58 lb/pies3), es un polvo adhesivo lento que se incrusta y apiña con facilidad. Sin embargo, responde a la aeración y a la vibración de contacto directo.

Lo ideal es que la línea de transporte sea lo más corta posible y se eleve verticalmente desde el punto de llenado, como la base del silo de almacenamiento, hasta el punto de entrada. También debe haber un número mínimo de curvas en la línea.

Si el carbonato de calcio llega a la planta procesadora en supersacos, los marcos usados para descargar los sacos deben estar idealmente equipados con accesorios adicionales para reducir la necesidad de intervención del operador al momento de vaciar del saco el carbonato de calcio. Esto incluye características como marcos accionados por muelles que extenderán y estirarán los sacos conforme se vacíen y aligeren volviéndolos rígidos y ayudando a eliminar la taponación del material. Los dispositivos activadores de sacos son generalmente eficientes en desalojar acumulaciones de carbonato de calcio y promover un mejor flujo. Algunos de estos dispositivos activadores de sacos también sirven como sellos herméticos entre el supersaco y la tolva receptora.

Después de que se ha conectado el supersaco a la tolva receptora y el carbonato de calcio empieza a fluir, el aire dentro de la tolva se fuerza a salir. A menos que el aire desplazado pase a través de un filtro, las partículas de polvo volátiles pueden escaparse a la atmósfera circundante, creando una situación potencialmente peligrosa. Un colector de polvo montado en el marco descargador contendrá el carbonato de calcio dentro del sistema de transporte. El polvo de carbonato de calcio atrapado en los medios de filtración puede regresarse a la tolva receptora por medio de una pulsación neumática a través del filtro.

Si el carbonato de calcio se añade en el flujo de procesamiento de sacos más pequeños (>50 lb./22.76 kg.), la solución recomendable es una estación rompe-sacos con cubierta de polvo, dispositivos de filtración y limpiador de pulsaciones neumáticas para soportar la descarga manual del material. En caso de que el desecho de un saco vacío represente un problema, quizá sea necesario un sistema de compactación de sacos herméticos. Una criba en la tolva arriba del recipiente receptor

Carbonato de Calcio
 
ayudará a proteger a los operadores en caso de que el carbonato de calcio se vuelque manualmente en una tolva equipada con dispositivos agitadores.

El carbonato de calcio es un material muy engañoso para mover. Su densidad no siempre es indicativa de sus propiedades de flujo. Algunos grados de calcio pueden incrustarse fácilmente y ser difícil de transportar, mientras que otros fluirán con mayor facilidad, pero tienden a fluidizarse. Si se usa un tornillo flexible para transportarlo, un tornillo con superficie más extensa y plana que el tornillo de tamaño normal será una opción más segura. Debido a las cambiantes propiedades de flujo del carbonato de calcio, puede requerirse un motor con más caballos de fuerza.

Los incrementos recomendados por Flexicon a un motor con caballos de fuerza normales del transportador y un tamaño más grande del estándar del eje han probado ser eficientes en aumentar el rendimiento del polvo en el sistema. Flexicon ha diseñado y construido sistemas automatizados que agilizan el manejo de este difícil material, lo que incrementa la productividad al mismo tiempo que controla el polvo y los desperdicios. Debido a las características de flujo en ocasiones impredecibles del carbonato de calcio, se recomiendan las válvulas fabricadas por Flexicon. Disponibles en una extensa gama de opciones, estas válvulas logran que el atado y el desatado de las bocas de supersacos resulten fáciles y reducen el flujo de material indeseado, evitando estallidos descontrolados de carbonato de calcio en la tolva y el equipo de transporte, así como la formación de polvo en el entorno de la planta.

En caso de que la aplicación de carbonato de calcio cuente con la carga

 
de material en supersacos, la capacidad del saco se incrementará con el uso de una plataforma de densificación vibratoria para nivelar el carbonato de calcio conforme llena el saco y con la aplicación de celdas de carga a fin de alcanzar el peso deseado. Los sellos y otros dispositivos de contención de polvo asegurarán una operación hermética al polvo.
 
Aplicaciones de Flexicon:

Uno de las más grandes procesadores de plástico de México pudo reducir el polvo y modernizar su proceso de mezcla de resinas de PVC y carbonato de calcio después de instalar el sistema de descarga de supersacos de Flexicon con transporte neumático y tornillo flexible.

La asesoría por parte de un especialista de Flexicon le ayudará a decidir si una solución de tornillo flexible o neumática se adapta mejor a su aplicación de carbonato de calcio.

El personal experto de diseño e ingeniería de Flexicon ponderará cada parámetro y le recomendará la mejor solución. A solicitud, el laboratorio de pruebas de Flexicon simulará las funciones de manejo de carbonato de calcio antes de que el sistema se instale en su planta.

La línea de productos de Flexicon de transportadores avanzados de promoción de flujo, tolvas de alto flujo, plataformas de desaeración / densificación y una variedad de otros componentes y accesorios son productos probados que promueven el flujo mientras reducen la degradación, la formación de polvo y la separación de mezclas comprometidas de diversas partículas.

 
1 Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos Comité de Investigación de Carbonato de calcio
Fuentes: Donde se indica. Toda la demás información es cortesía de Flexicon Corp.

 

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