EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

Carbonato de Potasio

Descripción general:

El carbonato de potasio también es conocido como sal potásica, potasa, carbonato de potasa, carbonato de dipotasio. Es un material de color blanco, translúcido, inodoro, granular o cristalino que tiende a absorber el agua del aire. Es un álcali suave utilizado desde los primeros registros de la historia en la fabricación de jabones y vidrio. Históricamente, se derivó de las cenizas hervidas de árboles de maderas (de ahí el término "potasa").

En la actualidad, el carbonato de potasio se prepara para uso comercial por medio de la electrólisis del cloruro de potasio. Un estimado de 7 millones de toneladas métricas de carbonato de potasio se produce anualmente en Estados Unidos. Aunque todavía se utiliza en la producción de vidrio y detergentes, el carbonato de potasio también se emplea en la producción de fertilizantes, químicos fotográficos, productos farmacéuticos, productos alimenticios, cemento y textiles.1

 
Características y Dificultades:

La mayoría de los grados del carbonato de calcio tienen una densidad aparente promedio de 20 lb/pies3.2 Debe tenerse cuidado de proteger el material contra la humedad o contaminantes que contengan humedad, puesto que es exotérmico. A algunos grados de carbonato de potasio se les ha asignado una calificación de 2 en el rubro de salud según HMIS, lo cual significa que es peligroso en caso de contacto con los ojos (irritante), inhalación (irritante en pulmones) y ligeramente peligroso en caso de contacto con la piel (irritante, sensibilidad).3

Por lo regular, en su forma cristalina también puede micronizarse. El carbonato de potasio es higroscópico, es decir, la humedad y la temperatura pueden repercutir en su flujo. En su forma granular puede ser abrasivo, así que el equipo usado para transportarlo debe ser capaz de resistir cualquier efecto potencial derivado del contacto prolongado. Si está micronizado, puede aglomerarse en el sistema de procesamiento. Es recomendable la

asesoría sobre la aplicación del carbonato de potasio por parte de un proveedor experimentado en equipos de manejo de este material.

Si el carbonato de potasio se ha transportado a la planta procesadora en supersacos, los marcos usados para descargar los sacos pueden requerir accesorios adicionales para vaciar por completo del saco el carbonato de potasio. Esto incluye características como marcos accionados por muelles que extenderán y estirarán los sacos conforme se vacíen y aligeren, eliminando cualquier acumulación de carbonato de potasio esquinada en los sacos. Los dispositivos activadores de sacos suelen ser eficientes para agitar el carbonato de potasio, desalojar acumulaciones y promover un mejor flujo. Algunos de estos dispositivos activadores de sacos también sirven como sellos herméticos entre el supersaco y la tolva receptora.

Si el carbonato de potasio se empaca en sacos más pequeños, una estación rompe-sacos con cubierta de polvo y cartuchos de filtración quizá sean suficientes para soportar la descarga manual del material. La pulsación neumática puede usarse para limpiar los filtros y regresar el carbonato de potasio atrapado en la tolva receptora.

Conforme el carbonato de potasio llena la tolva receptora, el aire dentro del recipiente se fuerza hacia fuera. Si el aire pasa a través de un filtro estático, se incrementa la posibilidad de que partículas de polvo volátiles de carbonato de potasio se escapen a la atmósfera circundante, en especial, si el material está micronizado. Un colector de polvo montado en el marco del descargador contendrá el polvo del carbonato de potasio dentro del sistema de transporte. Esto no sólo disminuye la cantidad de tareas de mantenimiento necesarias, sino que el colector puede reducir también el desperdicio del producto si está equipado con un chorro de pulsación invertida que limpia neumáticamente los medios de filtración, regresando el carbonato de potasio recolectado a la tolva receptora.

La geometría de los alimentadores de tolvas es otro aspecto importante en el

Carbonato de Potasio
 
manejo de carbonato de potasio. A fin de garantizar el flujo dentro de la tolva, quizá sea necesario incorporar dispositivos como vibradores o agitadores mecánicos para promover el flujo. Una criba en la tolva arriba del recipiente receptor ayudará a proteger a los operadores en caso de que el carbonato de potasio se vuelque manualmente en una tolva equipada con dispositivos agitadores.

Si el carbonato de potasio se transporta neumáticamente en un sistema de procesamiento, debe ajustarse el tamaño del soplador usado para mover el carbonato de potasio por medio de la línea de aire a fin de satisfacer las demandas del sistema. El carbonato de potasio tiende a absorber la humedad del aire y puede aglomerarse, por lo que pueden requerirse dispositivos adicionales a fin de reducir los niveles de humedad o extraer la humedad del carbonato de potasio antes de su ingreso al transportador.

Debido a la forma cristalina del carbonato de potasio y su naturaleza de flujo libre, un diseño de tornillo redondo se utiliza comúnmente para el transportador de tornillo flexible.

En caso de que la aplicación de carbonato de potasio cuente con la carga de carbonato de potasio micronizado en supersacos, la capacidad de los sacos puede incrementarse con el uso de plataformas de densificación vibratoria para desaerear el carbonato de potasio conforme se llenan los sacos, mientras que el uso de celdas de carga asegurará que los sacos se llenen uniformemente con el peso deseado.

Aplicaciones de Flexicon:

Un sistema de Flexicon que cuenta con descargador de supersacos y transportador de tornillo flexible mejoraron la seguridad y el procesamiento de fertilizantes de un fabricante de fertilizantes del Reino Unido.

Los servicios de supresión y recolección de polvo de Flexicon aseguran la contención adecuada del carbonato de potasio durante todo el proceso de transporte.

Consulte a un especialista de Flexicon para que le ayude a decidir si un transportador de tornillo flexible o una solución neumática se adapta mejor a sus aplicaciones de carbonato de potasio.

El personal experto de diseño e ingeniería de Flexicon ponderará cada parámetro y le recomendará la mejor solución para usted. A solicitud, el laboratorio de pruebas de Flexicon simulará sus funciones de manejo de carbonato de potasio antes de que el sistema sea instalado en su planta.

La línea de productos de Flexicon de avanzados transportadores de promoción de flujo, tolvas de alto flujo, plataformas de desaeración / densificación y una variedad de otros componentes y accesorios son productos probados que promueven el flujo al mismo tiempo que reducen la degradación, la formación de polvo y la separación de mezclas compuestas de diversas partículas.

 
1 USGS Potash, 2011 Informe
2Fuente: Powder and Bulk - Bulk Density Chart (Tabla de densidad aparente)
3 Material Safety Data Sheet o MSDS (hoja de datos de seguridad del material), carbonato de potasio
Fuentes: Donde se indica. Toda la demás información es cortesía de Flexicon Corp.