EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

Caucho Granulado

Descripción general:

El caucho granulado, también conocido como caucho molido, caucho para asfalto o caucho reducido, se deriva más comúnmente de los neumáticos reciclados de automóviles y camiones. Durante el proceso de reciclaje de los neumáticos, se retira todo el material que no sea caucho como suciedad, alambres y borra. Los residuos restantes de caucho se reducen a un tamaño más manejable, usando por lo general un molino mecánico. El procesamiento continuo reduce el tamaño del molido bruto en partículas de caucho granulado, las cuales tienen diversas clasificaciones con base en el tamaño y el color de las partículas de caucho molido.

La tendencia a usar materiales reciclados ha incrementado la demanda del caucho granulado. La fabricación de caucho para asfalto es la aplicación de caucho granulado más importante por sí misma, consumiendo un estimado de 220 millones de libras o aproximadamente 12 millones de neumáticos al año. El caucho granulado puede mezclarse con asfalto para mejorar las propiedades del asfalto usado en la construcción de carreteras.1

El caucho granulado cuenta con otras aplicaciones, incluyendo cubierta de tierra debajo de equipos de campos recreativos, material para pistas de atletismo y como aditivo de suelo en campos deportivos y de juegos. Entre otros usos del caucho granulado se incluyen productos de hule (p. ej., cubiertas de alfombras, topes de muelles, plataformas de patios, bloques de cruces ferroviarios y topes móviles de reducción de velocidad); fabricación de neumáticos nuevos; refacciones automotrices como zapatas y cojines de frenos; como aditivo en plásticos moldeados y extruidos por inyección y como aplicaciones agrícolas y de horticultivo, además de rectificaciones de suelo.2

 
Características y Dificultades:

Como puede observarse, existen diversos tipos de caucho granulado y estas variaciones suelen ofrecer características ampliamente diversas. En promedio, el caucho granulado posee una densidad aparente de 22 lb/pies3,3 dependiendo del grado. El caucho

granulado suele adoptar formas irregulares y puede presentarse en una variedad de grados en el mismo envío. A fin de evitar que se aglomere y promover su flujo, algunos procesadores añaden carbonato de calcio o talco (a un máximo de cuatro por ciento del peso) a las partículas de caucho granulado.

Aunque esta mezcla promueve el flujo, debe tenerse mucho cuidado si el transporte neumático forma parte de la ecuación del procesamiento. Una combinación incorrecta de velocidad del aire y el grado del caucho granulado puede ocasionar que los materiales se segreguen. En caso de que eso ocurra, los granulados podrían aglomerarse y formar obturaciones sólidas. A fin de evitar esto, consulte con un diseñador experimentado de sistemas de transporte neumático que le ayude a determinar la combinación correcta de velocidad de aire y el grado de caucho granulado.

Si el caucho granulado llega a la planta de procesamiento en supersacos, los marcos empleados para descargar los sacos deben estar idealmente equipados con accesorios adicionales para vaciar por completo el caucho granulado del saco. Esto incluye características como marcos accionados por muelles que extenderán los sacos conforme se vacíen y aligeren volviéndolos rígidos y eliminando cualquier conglomerado de caucho granulado esquinado en los sacos. Los dispositivos activadores de sacos son generalmente eficientes en agitar el caucho granulado, desalojar acumulaciones del material cercano a la boca de descarga, lo cual promueve un mejor flujo. Algunos de estos dispositivos activadores de sacos también sirven como sellos herméticos entre el supersaco y la tolva receptora.

Puesto que el envío a granel del caucho granulado puede contener partículas de tamaños y formas irregulares que tienden a aglomerar y bloquear las líneas de transporte, quizá sea necesaria la adición de un dispositivo reductor de partículas. Si se instala entre la boca de descarga de supersacos y la entrada de la tolva receptora, estos dispositivos han probado ser eficaces en la eliminación de partículas grandes y en la mejora del flujo descendente del caucho granulado.

Conforme el granulado de caucho llena una tolva receptora debajo del

Caucho Granulado
 
supersaco, el aire dentro del recipiente se fuerza hacia afuera. Aunque no es tanto un generador de polvo como otros materiales, el caucho granulado es una sustancia "sucia" que requiere su contención durante el procesamiento. Esto requiere resaltarse más si el caucho granulado se ha mezclado con asistencia de flujo de densidad ligera como el talco, el cual es muy tendiente a formar polvo. Un colector de polvo montado en el marco del descargador contendrá las partículas dentro del sistema de transporte.

Las tolvas entre los sacos de descarga y la línea de transporte pueden precisar de la incorporación de dispositivos como vibradores para eliminar gránulos de caucho interbloqueados, así como agitadores mecánicos a fin de asegurar el flujo correcto del caucho granulado a los procesos descendentes como un transportador. También deben considerarse y aplicarse correctamente las geometrías de las tolvas.

En el caso de descarga manual de sacos más pequeños de caucho granulado, es probable que una estación rompe-sacos con cubierta de polvo sea suficiente. Es recomendable la colocación de dispositivos de filtración y un chorro de pulsación invertida que limpia neumáticamente los medios de filtros, soplando el polvo atrapado hacia la tolva receptora. Una criba en la tolva arriba del recipiente receptor ayudará a proteger a los operadores en caso de que el caucho granulado se vuelque manualmente en una tolva equipada con dispositivos agitadores.

Conforme a lo descrito previamente, los cauchos granulados tienen una amplia gama de características físicas. Puesto que esto puede resultar en una extensa variabilidad de propiedades de compresión y flujo del material, cuando se maneje el caucho granulado con un transportador de tornillo flexible, es importante que una gama de geometrías

espirales esté disponible a fin de optimizar el rendimiento del transportador. Esto permitirá el acoplamiento adecuado de las propiedades en polvo con el diseño del equipo.

En caso de que la aplicación de caucho granulado cuente con la carga de material en supersacos, la capacidad del saco se incrementará con el uso de una plataforma de densificación vibratoria para desaerear el caucho granulado conforme llena el saco y con la aplicación de celdas de carga a fin de alcanzar el peso deseado. Los sellos y otros dispositivos de contención de polvo asegurarán una operación hermética.


Aplicaciones de Flexicon:

La asesoría por parte de un especialista de Flexicon le ayudará a decidir si una solución de tornillo flexible o neumática se adapta mejor a su aplicación de caucho granulado.

El personal experto de diseño e ingeniería de Flexicon ponderará cada parámetro y le recomendará la mejor solución. A solicitud, el laboratorio de pruebas de Flexicon simulará las funciones de manejo de caucho granulado antes de que el sistema se instale en su planta.

La línea de productos de Flexicon de transportadores avanzados de promoción de flujo, tolvas de alto flujo, plataformas de desaeración / densificación y una variedad de otros componentes y accesorios son productos probados que promueven el flujo mientras reducen la degradación, la formación de polvo y la separación de mezclas comprometidas de diversas partículas.

 
1Protección Ambiental de Estados Unidos
2Ibid
3Fuente: Powder and Bulk - Bulk Density Chart (Tabla de densidad aparente)
Fuentes: Donde se indica. Toda la demás información es cortesía de Flexicon Corp.

 

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