EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

Ceniza de Sosa

Descripción general:

El ciudadano promedio estadounidense probablemente no esté enterado que la producción de carbonato de sodio, también conocido como ceniza de sosa, se utiliza para medir la fortaleza de la economía del país. La ceniza de sosa tiene aplicaciones tanto en la industria automotriz como en la de la construcción, lo que significa que las tendencias de la producción de la ceniza de sosa, cualitativamente al menos, pueden indicar la actividad económica a corto plazo.

También conocida como sosa comercial y por su símbolo químico Na2CO3, la ceniza de sosa natural se refina de la trona o de salmueras con carbonato de sodio. Puede reproducirse químicamente empleando el método de Solvay.

Casi la mitad de la ceniza de sosa producida en Estados Unidos se utiliza en la fabricación de vidrio. Otras aplicaciones incluyen la manufactura de productos químicos, papel y detergentes.

 
Características y Dificultades:

Por lo general, la ceniza de sosa es de flujo libre, granular y puede ser abrasiva suave. Presenta tres grados principales: ligera, media y densa, los cuales poseen las mismas propiedades químicas y sólo difieren en sus características físicas, como densidad aparente, tamaño y forma de la partícula (que afectan las características de flujo y el ángulo de reposo).

Si la ceniza de sosa se transporta neumáticamente en un sistema de procesamiento, debe ajustarse el tamaño del soplador usado para mover la ceniza de sosa por medio de la línea de transporte a fin de satisfacer las demandas del sistema. La ceniza de sosa puede ser degradable, así que debe tenerse cuidado de mantener una velocidad de la línea de aire que no dañe el material.

Si la ceniza de sosa llega a la planta procesadora en supersacos, los marcos

usados para descargar los sacos deben estar equipados con accesorios adicionales para vaciar por completo la ceniza de sosa del saco. Esto incluye características como marcos accionados por muelles que extenderán los sacos conforme se vacíen volviéndolos rígidos y eliminando cualquier acumulación residual del material en los sacos. Los dispositivos activadores de sacos suelen ser eficientes para agitar la ceniza de sosa, desalojar aglomeraciones y promover un mejor flujo. Algunos de estos dispositivos activadores de sacos también sirven como sellos herméticos entre el supersaco y la tolva receptora.

La ceniza de sosa se ha identificado como un irritante de ojos y pulmones, lo cual significa que los sistemas usados para transportar deben estar equipados con dispositivos colectores de polvo. Después de que se ha conectado el supersaco que contiene la ceniza de sosa a la tolva receptora y el producto empieza a fluir, el aire dentro de la tolva se fuerza a salir. A menos que el aire desplazado pase a través de un filtro, las partículas de polvo volátiles pueden escaparse a la atmósfera circundante. Un colector de polvo montado en el marco descargador contendrá la ceniza de sosa dentro del sistema de transportación, lo cual disminuye el riesgo de formación de polvo potencialmente peligroso. El polvo de la ceniza de sosa atrapado en los medios de filtración puede regresarse a la tolva receptora por medio de una pulsación neumática a través del filtro. Esto reduce desperdicios y el tiempo necesario para realizar la limpieza y la higienización rutinarias requeridas normalmente en la mayoría de los entornos de procesamiento de químicos.

Las partículas más gruesas de la ceniza de sosa tenderán a interbloquearse en las tolvas, lo cual impide su flujo en el equipo de procesamiento descendente. A fin de promover el flujo, pueden requerirse alimentadores de tolvas para incorporar dispositivos como agitadores o vibradores mecánicos.

Si la ceniza de sosa se empaca en sacos más pequeños, una estación de

Ceniza de Sosa
 
volcado con cubierta de polvo y dispositivos de filtración son quizá suficientes para soportar la descarga manual del material en las tolvas. Un compactador de sacos conectado a la estación de volcado permitirá al operador pasar directamente los sacos vacíos a un compactador, creando un método de desecho de polvo contenido para los sacos vacíos, reduciendo, en consecuencia, el volumen de desperdicio al mismo tiempo que se contiene el polvo. Una criba en la tolva arriba del recipiente receptor ayudará a evitar el ingreso de objetos ajenos y protegerá a los operadores contra equipos de transporte potencialmente peligrosos.

Si se utiliza un tornillo flexible para transportar la ceniza de sosa, es importante usar alguno que se acople a las características del material y a otros requisitos de aplicaciones. Por lo general, un tornillo con perfil redondo resultará eficiente en el movimiento de la ceniza de sosa a una máquina de llenado sin dañarla y sin separación de partículas finas.

En caso de que la aplicación de ceniza de sosa cuente con la carga del material en supersacos, la capacidad del saco se incrementará con el uso de una plataforma de densificación vibratoria para desairear la ceniza de sosa conforme se llena y con la aplicación de celdas de carga a fin de alcanzar el peso deseado. Los sellos y otros dispositivos de contención asegurarán una operación hermética.

Aplicaciones de Flexicon:

Los transportadores de tornillo flexible de Flexicon son simples, compactos y ampliamente usados para transportar horizontalmente la ceniza de sosa. Un sistema de manejo a granel diseñado y fabricado por Flexicon se encuentra en operaciones en un productor líder de botellas en el Reino Unido.

Los sistemas de supresión y recolección de polvo de Flexicon aseguran la contención adecuada de la ceniza de sosa durante todo el proceso de transporte. La tolva de alto flujo de Flexicon, construida específicamente para los transportadores de tornillo flexible, incremental en flujo de materiales a granel de flujo libre y de flujo difícil al mismo tiempo que eliminan o disminuyen la cantidad de material residual en la tolva, así como la necesidad de dispositivos de promoción de flujo que se adapta perfectamente al manejo de la ceniza de sosa.

La línea de productos de Flexicon de transportadores avanzados de promoción de flujo, tolvas de alto flujo, plataformas de desaeración / densificación y una variedad de otros componentes y accesorios son productos probados que promueven el flujo mientras reducen la degradación, la formación de polvo y la separación de mezclas comprometidas de diversas partículas.

El laboratorio de pruebas de Flexicon simulará las funciones de manejo de ceniza de sosa antes de que el sistema se instale en su planta.

 
Fuentes: Donde se indica. Toda la demás información es cortesía de Flexicon Corp.

 

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