EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

Harina de Maíz

Descripción general:

También conocida como comida india, la harina de maíz consiste esencialmente en granos de maíz entero molido en partículas más pequeñas. El proceso de molido incluye por lo regular ya sea equipo de molido tradicional (piedra) o moderno (acero). La harina de maíz molida en piedra conserva más de la cascarilla y el germen de un grano de maíz, lo cual resulta en mayor sabor y valor nutricional. Sin embargo, la harina de maíz molida en acero posee una vida útil más larga que la molida en piedra.

La harina de maíz se usa para producir tortillas, pan de maíz, pastelillos, frituras, tortas de maíz fritas y panecillos. También se utiliza como ingrediente en productos tales como mezclas de harinas de maíz, cereales, mezclas de harinas para pastelería y panadería y bocadillos. Una granulación más fina de la harina de maíz se vende como maíz molido en conos que se utiliza en muchas mezclas de pastelería o como harina en polvo para pizzas, pastelillos ingleses y otros productos similares.

Debido al contenido proteico de alta calidad y calórico de la harina de maíz, el gobierno estadounidense adquiere tres diferentes productos de harina de maíz para distribución conforme a su programa de donación de alimentos. Estos productos son harina de maíz regular, harina de maíz fortificada con soya y mezcla de harinas de maíz y soya (CSB).1

 
Características y Dificultades:

Están disponibles muchos grados y granulaciones de harina de maíz. La mayoría de los grados poseen una densidad aparente de 40 lbs/pies3.2 El tamaño de la partícula de harina de maíz puede influir en la textura y la "sensación en boca" del producto final. Por lo general, las partículas más finas de harina de maíz producirán un "bocado" más suave, mientras que las partículas más grandes son ideales en alimentos que se espera presenten una textura más crujiente.3 Las partículas finas tienden a separarse en el fondo del recipiente, lo que resulta potencialmente en una segregación indeseable de partículas de harina de maíz durante el procesamiento.

Si la harina de maíz llega a la planta procesadora en supersacos, los marcos usados para descargar los sacos deben

estar equipados idealmente con accesorios adicionales para vaciar por completo del saco la harina de maíz. Esto incluye características como marcos accionados por muelles que extenderán los sacos conforme se vacíen y aligeren, haciéndolos rígidos y eliminando cualquier acumulación de harina de maíz en los sacos. Los dispositivos activadores de sacos son generalmente eficientes en agitar la harina de maíz, desalojar acumulaciones y promover un mejor flujo. Algunos de estos dispositivos activadores de sacos también sirven como sellos herméticos entre el supersaco y la tolva receptora.

El polvo generado durante el procesamiento de harina de maíz se ha identificado como polvo combustible.4 Los métodos de contención de polvo representan una característica esencial que debe considerar al momento de transportar la harina de maíz.

Después de que se ha conectado el supersaco a la tolva receptora y la harina de maíz empieza a fluir, el aire dentro de la tolva se fuerza a salir. A menos que el aire pase a través de un filtro, las partículas de polvo volátiles pueden escaparse a la atmósfera circundante. Un colector de polvo montado en el marco descargador contendrá la harina de maíz dentro del sistema de transportación, lo que disminuye el riesgo de formación de polvo potencialmente peligroso. El polvo de la harina de maíz atrapado en los medios de filtración puede regresarse a la tolva receptora con una pulsación neumática a través del filtro. Esto reduce desperdicios y el tiempo necesario para realizar la limpieza y la higienización rutinarias requeridas normalmente en la mayoría de los entornos de procesamiento de alimentos.

Las partículas más gruesas de la harina de maíz tenderán a interbloquearse en las tolvas, lo cual impide su flujo en el equipo de procesamiento descendente. A fin de promover el flujo, pueden necesitarse alimentadores de tolvas para incorporar dispositivos como agitadores o vibradores mecánicos.

Si la harina de maíz se empaca en sacos más pequeños, la solución recomendable es una estación rompe-sacos con cubierta de polvo, dispositivos de filtración y limpiador de pulsaciones neumáticas para soportar la descarga manual del material. Una criba en la tolva arriba del recipiente receptor ayudará a prevenir el ingreso de objetos

Harina de Maíz
 
ajenos y protege a los operadores en caso de que la harina de maíz se vuelque manualmente en una tolva equipada con dispositivos agitadores.

Si la harina de maíz se transporta neumáticamente en un sistema de procesamiento, debe ajustarse el tamaño del soplador usado para mover la harina de maíz por medio de la línea de transporte a fin de satisfacer las demandas del sistema. Es necesario tener cuidado de asegurar que en ocasiones las propiedades abrasivas de la harina de maíz no dañen la línea de transporte.

Si se utiliza un tornillo flexible para transportar la harina de maíz, es importante que se use alguno que coincida con las características de la harina de maíz y otros requisitos de aplicaciones. Por lo general, un tornillo con perfil redondo se desempeñará con eficiencia para mover un material con las características de la harina de maíz (incluyendo tamaños de partículas desiguales, densidad aparente y características de flujo) a una máquina de llenado sin dañarla y sin separación de productos mezclados.

En caso de que la aplicación de harina de maíz cuente con la carga de material en supersacos, la capacidad del saco se incrementará con el uso de una plataforma de densificación vibratoria para desaerear la harina de maíz conforme llena el saco y con la aplicación de celdas de carga a fin de alcanzar el peso deseado. Los sellos y otros dispositivos de contención de polvo asegurarán una operación hermética.

 
Aplicaciones de Flexicon:

Un transportador de tornillo flexible de Flexicon (también conocido como transportador de hélice, transportador de tornillo, transportador espiral y transportador de tornillo sinfín) ayudó a

un fabricante de alimentos orgánicos a transportar diversos ingredientes sin separación de mezclas.

Un sistema de manejo automatizado de Flexicon para harinas de maíz, se diseñó e ingenió para un fabricante de bocadillos de Pennsylvania, EE.UU.A., se mejoró la calidad de su producto y se pagó en un plazo de siete meses.

La asesoría por parte de un especialista de Flexicon le ayudará a decidir si una solución de tornillo flexible o neumática se adapta mejor a su aplicación de harina de maíz. El personal experto de diseño e ingeniería de Flexicon ponderará cada parámetro y le recomendará la mejor solución. A solicitud, el laboratorio de pruebas de Flexicon simulará las funciones de manejo de harina de maíz antes de que el sistema se instale en su planta.

Los sistemas de supresión y recolección de polvo de Flexicon aseguran la contención adecuada de la harina de maíz durante todo el proceso de transporte. La tolva de alto flujo, de Flexicon, construida específicamente para los transportadores de tornillo flexible, incrementan el flujo de materiales a granel de flujo libre y de flujo difícil al mismo tiempo que eliminan o disminuyen la cantidad de material residual en la tolva, así como la necesidad de dispositivos de promoción de flujo que se adapta perfectamente al manejo de harina de maíz.

La línea de productos de Flexicon de transportadores avanzados de promoción de flujo, tolvas de alto flujo, plataformas de desaeración / densificación y una variedad de otros componentes y accesorios son productos probados que promueven el flujo mientras reducen la degradación, la formación de polvo y la separación de mezclas comprometidas de diversas partículas.

 
1 North American Millers' Association: Proceso de molido de maíz
2 Fuente: Powder and Bulk - Bulk Density Chart (Tabla de densidad aparente)
3 Booth, Snack Food, p.120 ©1990, Van Nostrand Reinhold
4 Departamento del Trabajo de Carolina del Norte: Guía sobre polvos combustibles
Fuentes: Donde se indica. Toda la demás información es cortesía de Flexicon Corp.

 

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