EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

Harina

Descripción general:

Harina es el término empleado para la sustancia polvorosa que resulta de triturar, moler o pulverizar granos, semillas, tubérculos u otros materiales comestibles. Trigo, centeno, avena, arroz, maíz, raíz de taro y yuca son algunos ejemplos de granos y raíces que se muelen en harina, principalmente para panadería. La harina es el ingrediente principal en el pan, alimento básico en la mayoría de las culturas.

En el uso común, harina se refiere a la harina de trigo. Los granos de trigo se componen de una porción interna de almidón, denominada endosperma, que constituye el 85% del grano; las capas exteriores, conocidas como salvado, y el germen de trigo aceitoso componen el resto. El proceso de molido separa el endosperma y lo reduce a partículas finas.

Aunque, por lo general, se consideran inocuas en sí, las harinas de soya, avena, papa, arroz, centeno y trigo se clasifican como "polvos combustibles" por parte de la Administración Estadounidense de Seguridad y Salud Laboral, por lo que el manejo de estas harinas está sujeto a estándares impuestos por esta dependencia a fin de mitigar riesgos de explosión de polvos.1 Existe un promedio de diez explosiones de molinos de granos de trigo en Estados Unidos por año,2 algunas con consecuencias devastadoras. Estas explosiones son ocasionadas regularmente por la presencia de un "triángulo de fuego", que incluye oxígeno, una fuente de inflamación y un combustible, como el polvo de la harina.

 
Características y Dificultades:

Debido a la naturaleza potencialmente explosiva del polvo de harina, la supresión y la recolección revisten importancia esencial al transportar la harina. Si la harina llega a la planta procesadora en supersacos, los marcos utilizados para descargar los sacos requieren generalmente dispositivos de

interfaces adicionales para recolectar el polvo y asegurar un proceso de sellado hermético.

Si la harina se empaca en sacos más pequeños, una estación rompe-sacos con cubierta de polvo, dispositivos de filtración y limpiador de pulsaciones neumáticas pueden ser suficientes para soportar la descarga manual del material.

Conforme la harina llena la tolva receptora, el aire dentro del recipiente se fuerza hacia fuera por medio de un filtro estático, incrementando la posibilidad de que partículas de polvo volátiles de la harina se escapen a la atmósfera circundante. Esto potencialmente crea una de las condiciones del triangulo de fuego. Un colector de polvo montado en el marco del descargador contendrá el polvo de la harina dentro del sistema de transporte. Esto no sólo disminuye la cantidad de tareas de mantenimiento necesarias, sino que el colector puede reducir también el desperdicio del producto si está equipado con un chorro de pulsación invertida que limpia neumáticamente los medios de filtración, soplando el polvo atrapado hacia la tolva receptora.

Además de contener el polvo, la comprensión de las propiedades del flujo es importante para efectos de su transporte exitoso. Las características de la harina varían, dependiendo del tipo de material molido para hacer la harina, el clima natural de la región donde creció el material y los métodos empleados para moler el material en harina. Por lo general, la harina es de flujo libre e inundará las líneas de transporte. Debe tenerse cuidado al momento de activar los recipientes que contienen la harina puesto que es sensible al aire. Es recomendable la asesoría por parte de un experto a fin de seleccionar el mejor sistema y diseñarlo para satisfacer las necesidades de manejo de harinas individuales.

Si la harina se transporta neumáticamente en un sistema de procesamiento, debe ajustarse el

Harina
 
tamaño del soplador usado para mover la línea de aire a fin de satisfacer las demandas del sistema. Si se usa un tornillo flexible para transportar la harina, es importante utilizar un tornillo que coincida con las características de la harina y otros requisitos de aplicaciones. Por lo general, es necesario un tornillo con superficie más ancha y más plana para mover la harina hacia arriba de una pendiente. Una tapa de limpieza desmontable y una dirección reversible en el tornillo ayudarán en la limpieza y los cambios de productos.

Algunas harinas tenderán a aglomerarse, formar "cavernas" o taponaciones en las tolvas, interrumpiendo el flujo del material. Los alimentadores de tolvas deben estar diseñados con la geometría adecuada y quizá sea necesario incorporar dispositivos como vibradores o agitadores mecánicos para promover el flujo. Una criba en la tolva arriba del recipiente receptor ayudará a proteger a los operadores en caso de que la harina se vuelque manualmente en una tolva equipada con dispositivos agitadores.

En caso de que la aplicación de harina cuente con la carga de material en supersacos, la capacidad del saco se incrementará con el uso de plataformas de densificación vibratoria y celdas de carga.

 
Aplicaciones de Flexicon:

Un fabricante de alimentos orgánicos transporta ingredientes con diversos

tamaños de partículas sin separar las mezclas.

La asesoría por parte de un especialista de Flexicon le ayudará a decidir si una solución de tornillo flexible o neumática se adapta mejor a su aplicación de harina. El personal experto de diseño e ingeniería de Flexicon ponderará cada parámetro y le recomendará la mejor solución. A solicitud, el laboratorio de pruebas de Flexicon simulará las funciones de manejo de harina antes de que el sistema se instale en su planta.

Los sistemas de supresión y recolección de polvo de Flexicon aseguran la contención adecuada de la harina durante todo el proceso de transporte. La La tolva de alto flujo de Flexicon, construida específicamente para los transportadores de tornillo flexible, incrementan el flujo de materiales a granel de flujo libre y de flujo difícil al mismo tiempo que eliminan o disminuyen la cantidad de material residual en la tolva, así como la necesidad de dispositivos de promoción de flujo que se adapta perfectamente al manejo de harina.

La línea de productos de Flexicon de transportadores avanzados de promoción de flujo, tolvas de alto flujo, plataformas de desaeración / densificación y una variedad de otros componentes y accesorios son productos probados que promueven el flujo mientras reducen la degradación, la formación de polvo y la separación de mezclas comprometidas de diversas partículas.

 
1 United States Department of Labor
2 WorldGrain.com: Grain Dust Explosions
Fuentes: Donde se indica. Toda la demás información es cortesía de Flexicon Corp.

 

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