EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

Sal

Descripción general:

La fabricación y el uso de la sal es prácticamente tan antigua como la humanidad misma. El uso de la sal data de algunos de los primeros períodos registrados de la historia y sus beneficios como conservador y restaurador han sido reconocidos ampliamente. Compuesto muy versátil, la sal posee múltiples aplicaciones en las industrias de alimentos, química y constructora. Tiene gran valor comercial debido a que es un ingrediente necesario en muchos procesos de fabricación.1

Existen dos formas generales de sal: no refinada y refinada. La primera categoría se compone principalmente de sales naturales de mar que se han procesado usando técnicas de tostado o evaporación. La aplicación más común de estas sales es en aditivos de baños y cosméticos.

En la actualidad, la sal refinada se utiliza de manera más extensa y es principalmente cloruro de sodio. La sal grado alimenticio representa sólo una pequeña parte de la producción de sal. La mayoría se vende para uso industrial. Algunos cuantos ejemplos comunes incluyen producción de pulpa y papel, fijación de tintes en textiles y telas, así como fabricación de jabones y detergentes.

La sal se usa en climas de temperaturas frías en Estados Unidos y Canadá como descongelante de superficies de caminos y pavimentos con nieve, lodo o hielo. La sal se usa también como

"ablandador" para eliminar elementos como calcio y magnesio de los suministros de agua potable.

 
Características y Dificultades:

Por lo general, la sal es de flujo libre, con una extensa área de superficie. Cristalina en forma, la mayoría de la sal es granular, pero se encuentra disponible en tamaños de partículas más grandes como rocas de sal y también puede micronizarse en un tamaño más pequeño como sal fina. La sal es higroscópica, es decir, la humedad y la temperatura pueden repercutir en su flujo.

A fin de reducir la posibilidad de problemas en el transporte, pueden introducirse agentes de flujo con la sal para ayudarla a mantener su flujo libre. La sal es tanto abrasiva como corrosiva, así que debe tenerse cuidado de utilizar equipo que pueda soportar la exposición prolongada a la sal.

Si la sal se transporta neumáticamente en un sistema de procesamiento, debe ajustarse el tamaño el soplador usado para mover la sal por medio de la línea de aire a fin de satisfacer las demandas del sistema. La sal tiende a absorber la humedad del aire. Si este problema ocasiona un amontonamiento excesivo, pueden necesitarse dispositivos adicionales a fin de reducir los niveles de humedad o extraer la humedad de la sal antes de su ingreso al transportador.

La alta velocidad del aire en algunos sistemas neumáticos puede dañar los

Sal
 
gránulos de sal. Debido a la naturaleza corrosiva de la sal, el uso de acero inoxidable grado 316L es generalmente recomendable.

Si la sal llega a la planta procesadora en supersacos, los marcos usados para descargar los sacos pueden requerir accesorios adicionales. La necesidad de estos dispositivos varía con base en el grado de sal que se transporte, la calidad de los supersacos y lo bien o mal que se empacó la sal. Debido a la forma granular o cristalina de la sal y su naturaleza de flujo libre, un diseño de tornillo redondo se utiliza comúnmente para el transportador de tornillo flexible.

La geometría de los alimentadores de tolvas es otro aspecto importante. A fin de evitar errores en la carga del transportador, quizá sea necesario incorporar dispositivos como vibradores o agitadores mecánicos para promover el flujo. Una criba en la tolva arriba del recipiente receptor ayudará a proteger a los operadores en caso de que la sal se vuelque manualmente en una tolva equipada con dispositivos agitadores.

Aplicaciones de Flexicon:

La asesoría por parte de un especialista de Flexicon le ayudará a decidir si una solución de tornillo flexible o neumática se adapta mejor a su aplicación de sal. El personal experto de diseño e ingeniería de Flexicon ponderará cada parámetro y le recomendará la mejor solución. A solicitud, el laboratorio de pruebas de Flexicon simulará las funciones de manejo de sal antes de que el sistema se instale en su planta.

Un sistema diseñado y fabricado por Flexicon reemplazó el volcado manual de sacos de sal con un proceso automatizado que incluye descargador de supersacos y tornillo redondo de acero inoxidable, el cual incrementó la producción total de nuestro cliente en 50%.. Puesto que la humedad se absorbe del aire, los sistemas transportadores de tornillo flexible herméticos de Flexicon eliminarán obturaciones, incrementarán la productividad y reducirán el tiempo y esfuerzo requeridos para limpiar el sistema.

 
1 Sal Institute
Fuentes: Donde se indica. Toda la demás información es cortesía de Flexicon Corp.

 

Artículos relacionados sobre sal: