EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

Sílice Pirógena

Descripción general:

La sílice pirógena (también conocida como sílice pirogénica o dióxido de silicio) es una de las sustancias más ligeras conocidas. Es muy ligera, esponjosa y con densidad aparente de 38 kg/m3 (3 lbs/pies3). El silicio metalúrgico y las aleaciones se producen en hornos eléctricos. Los materiales brutos incluyen cuarzo, carbón y virutas de madera. El humo que resulta de la operación del horno se recolecta y vende como sílice pirógena. Dependiendo del procesamiento, la sílice pirógena puede usarse como hidrofílico o hidropónico.

Desde banquetas y cimientos hasta botes de pinturas, páginas impresas y cajas de arena para gatos, la aplicación de sílice pirógena como agente espesante universal significa que puede encontrarse en lugares completamente diferentes. Ligeramente abrasiva y con difusión de luz, la sílice pirógena se emplea en productos de cuidado personal como pasta de dientes y cosméticos.

 
Características y Dificultades:

La sílice pirógena en polvo tiene una densidad aparente muy alta y una elevada área superficial. Es extremadamente esponjosa, de flujo semi-libre y, por lo general, difícil de manejar. Es recomendable el uso de un respirador con filtro para polvos finos por parte de los operadores de este material. La mejor manera de conservarla es lo más seca posible. Una vez húmeda, la sílice pirógena se torna muy viscosa y es muy difícil de manejar como un precipitado pesado. Las medidas de precaución para evitar la descarga

eléctrica también son integrales en el movimiento seguro de la sílice pirógena.

Si la sílice pirógena llega a la planta procesadora en supersacos, los marcos usados para descargar los sacos deben estar equipados con accesorios adicionales diseñados a fin de reducir la cantidad de mano de obra y esfuerzo necesarios para transferir la sílice pirógena de los sacos al equipo descendente. Estos dispositivos pueden extender y estirar los sacos, tanto de arriba como de abajo, lo cual hace que el saco sea rígido y, a su vez, promueve un mejor flujo y elimina cualquier conglomerado de la sílice pirógena esquinado en los sacos. Algunos de estos dispositivos activadores de sacos también sirven como sellos contra polvo entre el supersaco y la tolva receptora.

Conforme la sílice pirógena del supersaco conectado llena la tolva receptora debajo de éste, el aire dentro de la tolva se fuerza a salir. A menos de que el aire pase a través de un filtro, las partículas de polvo volátiles pueden escaparse a la atmósfera circundante. Un colector de polvo montado en el marco descargador contendrá el polvo dentro del sistema de transporte, lo que disminuye el riesgo de formación de polvo potencialmente peligroso Este mismo sistema de ventilación puede usarse para desgasificar los supersacos vacíos después de descargar la sílice pirógena, desinflándolos por completo y haciendo que el doblado y el almacenamiento o desecho de estos sacos sea una operación mucho más limpia. A fin de suprimir el polvo durante el volcado y la compactación de los supersacos, es recomendable un ventilador de alta velocidad que extraiga el polvo en filtros de cartucho. Los filtros pueden activarse por medio de un

Fumed-Silica
 
sistema de filtro de pulsación invertida automática que regresa el polvo filtrado a la tolva receptora, lo que reduce el desperdicio.

Si la sílice pirógena se empaca en sacos más pequeños, una estación de volcado con cubierta de polvo y dispositivos de filtración son quizá suficientes para soportar la descarga manual del material en tolvas. Un compactador de sacos conectado a la estación de volcado de sacos permitirá al operador pasar directamente los sacos vacíos a un compactador, creando un método de desecho de polvo contenido para los sacos vacíos. Una criba en la tolva arriba del recipiente receptor ayudará a evitar el ingreso de objetos ajenos y protegerá a los operadores contra equipos de transporte potencialmente peligrosos.

Los sensores de nivel capacitivo estándar, necesarios para evitar que un sistema transportador opere después de que la tolva de alimentación se ha vaciado por completo, pueden resultar ineficientes para la sílice pirógena. Es recomendable una evaluación tanto del material como del sistema usado para el manejo. En algunos casos, horquillas vibradoras y sondas o paletas giratorias son más confiables en la detección de los niveles de la sílice pirógena en el

recipiente y en la alerta a los operadores cuando los niveles están cercanos a la evacuación total.

 
Aplicaciones de Flexicon:

Flexicon diseñó una manera limpia y segura para introducir la sílice pirógena en los recipientes del proceso de un fabricante de lubricantes. Si se maneja incorrectamente, el polvo se escapa de inmediato como polvo molesto que durará suspendido en la atmósfera. Los sistemas de supresión y recolección de polvo de Flexicon aseguran la contención adecuada de la sílice pirógena durante todo el proceso de transporte.

La línea de productos de Flexicon de transportadores avanzados de promoción de flujo, tolvas de alto flujo, plataformas de desaeración / densificación y una variedad de otros componentes y accesorios son productos probados que promueven el flujo mientras reducen la degradación, la formación de polvo y la separación de mezclas comprometidas de diversas partículas.

El laboratorio de pruebas de Flexicon simulará las funciones de manejo de sílice pirógena antes de que el sistema se instale en su planta.

 
Fuentes: Donde se indica. Toda la demás información es cortesía de Flexicon Corp.

 

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