EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

Sulfato de Sodio

Descripción general:

El sulfato de sodio se descubrió por primera vez en Austria. Es conocido también como "sal milagrosa" y se utilizó en la Europa del siglo XVIII como cura medicinal de una variedad de enfermedades. Desde entonces ha evolucionado para utilizarse en diversas formas. Durante mucho tiempo, fue un material importante en la fabricación de numerosos detergentes y papel. Sin embargo, cambios tanto en aplicaciones de uso final como de lineamientos normativos ha reducido la función del sulfato de sodio en estas industrias. Relativamente económico y útil como agente de llenado y nivelación, el sulfato de sodio ahora se emplea en la fabricación de vidrio y textiles, además se descubrió un nuevo uso como parte del proceso de recuperación de oro en los productos electrónicos.

La mayoría del sulfato de sodio producido globalmente proviene de la forma mineral natural, mirabilite, encontrada principalmente en lechos de lagos canadienses, rusos y estadounidenses. Sin embargo, el sulfato de sodio también es un producto secundario derivado de diversos procesos químicos, como el reciclaje de ácido de baterías o el refinamiento de pigmentos de sílice. Técnicamente un producto residual, el sulfato de sodio de estos procesos se comercializa para efectos de las mismas aplicaciones que el sulfato de sodio de origen natural.1

 
Características y Dificultades:

La mayoría de los grados de sulfato de sodio tienen una densidad aparente

promedio de 85 lb./pies3,2 por lo que se trata de un material muy denso. El sulfato de sodio también es abrasivo. En consecuencia, el equipo de transporte debe ser lo suficientemente fuerte para manejar un material con estas características.

Por lo regular, el sulfato de sodio es de flujo libre y su forma es cristalina. De igual manera, es higroscópico, es decir, la humedad y la temperatura pueden repercutir en su flujo.

Si el sulfato de sodio se transporta neumáticamente en un sistema de procesamiento, debe ajustarse el tamaño del soplador usado para mover el sulfato de sodio por medio de la línea de aire a fin de satisfacer las demandas del sistema. El sulfato de sodio tiende a absorber la humedad del aire. Si este problema ocasiona un amontonamiento excesivo, pueden necesitarse dispositivos adicionales a fin de reducir los niveles de humedad o extraer la humedad del material antes de su ingreso al transportador.

Si el sulfato de calcio se añade al proceso por medio de sacos más pequeños, los marcos empleados para descargar los sacos puede requerir de accesorios adicionales. La necesidad de estos dispositivos varía con base en el grado del sulfato de sodio que se transporte, así como el tipo de saco. En áreas de mucha humedad, puede ser necesario equipo adicional que sirve como sello hermético al aire y a la humedad, protegiendo el sulfato de sodio contra aerosoles volátiles y otros contaminantes.

Sulfato de Sodio
 
La geometría de los alimentadores de tolvas es otro aspecto importante. A fin de garantizar el flujo adecuado del sulfato de sodio en el adaptador de carga, quizá sea necesario incorporar dispositivos como vibradores o agitadores mecánicos para promover el flujo. Una criba en la tolva arriba del recipiente receptor ayudará a proteger a los operadores en caso de que el sulfato de sodio se vuelque manualmente en una tolva equipada con dispositivos agitadores.

Debido a la forma granular o cristalina del sulfato de sodio y su naturaleza de flujo libre, un diseño de tornillo redondo se utiliza comúnmente para el transportador de tornillo flexible. En caso de que la aplicación de sulfato de sodio cuente con la carga del material en supersacos, la capacidad del saco se incrementará con el uso de una plataforma de densificación vibratoria para nivelar el sulfato de sodio conforme se llena el saco y con la aplicación de celdas de carga a fin de alcanzar el peso deseado. Los sellos y otros dispositivos de contención de polvo asegurarán una operación hermética al polvo y a la humedad.

Aplicaciones de Flexicon:

La asesoría por parte de un especialista de Flexicon le ayudará a decidir si una solución de tornillo flexible o neumática se adapta mejor a su aplicación de sulfato de sodio. El personal experto de diseño e ingeniería de Flexicon ponderará cada parámetro y le recomendará la mejor solución. A solicitud, el laboratorio de pruebas de Flexicon simulará las funciones de manejo de sulfato de sodio antes de que el sistema se instale en su planta.

Un sistema diseñado y fabricado por Flexicon reemplazó el volcado manual de sacos de sulfato de sodio con un proceso automatizado que incluye un descargador de supersacos y un tornillo redondo de acero inoxidable, el cual incrementó la producción total de nuestro cliente en 50%. Puesto que la humedad se absorbe del aire, los sistemas transportadores de tornillo flexible herméticos de Flexicon eliminarán obturaciones, incrementarán la productividad y reducirán el tiempo y esfuerzo requeridos para limpiar el sistema.

 
1 Estudio Geológico de Estados Unidos, Estadísticas e información sobre el sulfato de sodio
2Fuente: Powder and Bulk - Bulk Density Chart (Tabla de densidad aparente)
Fuentes: Donde se indica. Toda la demás información es cortesía de Flexicon Corp.