EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

Sulfuro

Descripción general:

El sulfuro es un elemento amarillo brillante, combustible, no metálico, de origen natural y se encuentra en todo el mundo. En su forma pura es inodoro; el olor generalmente asociado al sulfuro puede atribuirse a compuestos del sulfuro.

Algunas de las primeras referencias registradas sobre el sulfuro se encuentran en pasajes de las escrituras que se referían al sulfuro como "azufre" y lo asociaban con el Castigo Divino. Esto contrasta con el uso del sulfuro por parte de otras de las primeras civilizaciones como bálsamo para enfermedades de la piel como soriasis y tiña.1

El sulfuro es la principal fuente de ácido sulfúrico, sin duda, el elemento químico más ampliamente utilizado en el mundo. El sulfuro se utiliza en fabricación de fertilizantes, refinería de petróleo, procesamiento de aguas residuales, extracción de minerales, vulcanización de caucho y producción de nailon. El sulfuro es un componente de la pólvora. También se emplea en el proceso de fabricación de papel como agente blanqueador, además se usa como aislante eléctrico.

El sulfuro es popular entre los colectores de minerales debido a su color amarillo y formas cristalinas. En inglés, la gramática del sulfuro varía en todo el mundo, siendo "sulphur" la forma más predominante en el Reino Unido, Hong Kong, India, Sudáfrica y Australia. Sin embargo, muchas sociedades científicas incluyendo la IUPAC (International Union of Pure and Applied Chemistry - Unión Internacional de Química Pura y Aplicada) y el Royal Society of Chemistry Nomenclature Committee (Comité de la Real Sociedad de Nomenclaturas Químicas) han adoptado la gramática de "sulfur" en la década de 1990 y ahora se considera la gramática oficial.2

 
Características y Dificultades:

La mayoría de los grados de sulfuro en polvo o micronizado tienen una densidad aparente promedio de 720.83 kg/m3 (45 lb/pies3).3 En forma granular, la densidad aparente promedio es cercana a 1121.29 kg/m3 (70 lb/pies3).

Las principales dificultades en el transporte del sulfuro son la corrosión del elemento y el riesgo de explosión e

incendio. El polvo de sulfuro suspendido en el aire se enciende con facilidad y arde con violencia explosiva. La inflamación puede ocasionarse por fricción, electricidad estática, chispas o calor. Pueden formarse gases tóxicos después de la combustión.4 Los operadores suelen enfrentarse a estrictas normativas con respecto a la contención del sulfuro durante el procesamiento y después del mismo. El uso de dispositivos de protección contra explosiones puede ser necesario para ayudar a proteger a las personas y los bienes tanto dentro como cerca de la planta procesadora.

El sulfuro puede ser abrasivo, así como corrosivo, por lo que debe tenerse cuidado de utilizar equipos que puedan soportar la exposición prolongada al sulfuro. Si el sulfuro se transporta neumáticamente en un sistema de procesamiento, debe ajustarse el tamaño del soplador usado para mover este material por medio de la línea de aire a fin de satisfacer las demandas del sistema. El uso de acero inoxidable grado 316 es generalmente recomendable para cualquier equipo expuesto al sulfuro.

Algunos grados de sulfuro pueden no fluir libremente, así que si el sulfuro llega a la planta procesadora en supersacos, los marcos usados para descargar los sacos deben estar equipados con accesorios adicionales para reducir la necesidad de intervención del operador al momento de vaciar del saco el sulfuro. Esto incluye características como marcos accionados por muelles que extenderán los sacos conforme se vacíen y aligeren volviéndolos rígidos y eliminando cualquier conglomerado de sulfuro esquinado en los sacos. Los dispositivos activadores de sacos suelen ser eficientes para desalojar acumulaciones de sulfuro y promover un mejor flujo. Algunos de estos dispositivos activadores de sacos también sirven como sellos herméticos entre el supersaco y la tolva receptora.

Después de que se ha conectado el supersaco a la tolva receptora y el sulfuro empieza a fluir, el aire dentro de la tolva se fuerza a salir. A menos que el aire desplazado pase a través de un filtro, las partículas de polvo volátiles pueden escaparse a la atmósfera circundante, creando una situación potencialmente peligrosa. Un colector de polvo montado en el marco descargador contendrá el

Sulfuro
 
sulfuro dentro del sistema de transporte. El polvo de sulfuro atrapado en los medios de filtración puede regresarse a la tolva receptora con una pulsación neumática a través del filtro.

Si el sulfuro se añade en el flujo de procesamiento de sacos más pequeños, la solución recomendable es una estación rompe-sacos con cubierta de polvo, dispositivos de filtración y limpiador de pulsaciones neumáticas para soportar la descarga manual del material. En caso de que el desecho de un saco vacío represente un problema, quizá sea necesario un sistema de compactación de sacos hermético al polvo.

Debido a sus pobres características de flujo, el sulfuro tenderá a formar "cavernas" o taponaciones en las tolvas, bloqueando por completo el flujo del material. Debido a esto, los alimentadores de tolvas deben estar diseñados con la geometría adecuada y quizá sea necesario incorporar dispositivos como agitadores mecánicos, vibradores o fluidizadores de aire para promover el flujo de las paredes de las tolvas o agitadores mecánicos para promover el flujo. Una criba en la tolva arriba del recipiente receptor ayudará a prevenir el ingreso de objetos ajenos y protege a los operadores contra cualquier equipo móvil dentro de las tolvas.

Si se utiliza un transportador de tornillo flexible para transportar el sulfuro, es importante usar un tornillo que se acople a las características del sulfuro y otros requisitos de aplicaciones. Por lo general, es necesario un tornillo con superficie más ancha y más plana que el tornillo de tamaño estándar para este tipo de material.

En caso de que la aplicación de sulfuro cuente con la carga de material en

supersacos, la capacidad del saco se incrementará con el uso de una plataforma de densificación vibratoria para nivelar el sulfuro conforme llena el saco y con la aplicación de celdas de carga a fin de alcanzar el peso deseado. Los sellos y otros dispositivos de contención de polvo asegurarán una operación hermética.
 
Aplicaciones de Flexicon:

La asesoría por parte de un especialista de Flexicon le ayudará a decidir si una solución de tornillo flexible o neumática se adapta mejor a su aplicación de sulfuro. El personal experto de diseño e ingeniería de Flexicon ponderará cada parámetro y le recomendará la mejor solución. Nuestra línea de productos de Flexicon de transportadores avanzados de promoción de flujo, tolvas de alto flujo, plataformas de desaeración / densificación y una variedad de otros componentes y accesorios son productos probados que promueven el flujo mientras reducen la degradación, la formación de polvo y la separación de mezclas comprometidas de diversas partículas.

Debido a las características de flujo en ocasiones impredecibles del sulfuro, se recomiendan los conectores y las válvulas fabricados por Flexicon. Disponibles en una extensa gama de opciones, estas válvulas logran que el atado y el desatado de las bocas de supersacos resulten fáciles y reducen el flujo de material indeseado, evitando estallidos descontrolados de sulfuro en la tolva y el equipo de transporte, así como la formación de polvo en el entorno de la planta.

A solicitud, el laboratorio de pruebas de Flexicon simulará las funciones de manejo de sulfuro antes de que el sistema se instale en su planta.

 
1 The Sulphur Institute, Washington, DC
2 Nature Publishing Group
3Fuente: Powder and Bulk - Bulk Density Chart (Tabla de densidad aparente)
4 Georgia Gulf Sulfuro
Fuentes: Donde se indica. Toda la demás información es cortesía de Flexicon Corp.