EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

Talco

Descripción general:

La mayoría de las personas están familiarizadas con el talco mineral. Puede triturarse en un polvo blanco ampliamente conocido como "talco en polvo". Este polvo tiene la capacidad de absorber humedad, aceites y olores, sirve como lubricante y produce un efecto astringente en la piel humana. Estas propiedades hacen que el talco en polvo sea un ingrediente importante en muchos polvos para bebés, polvos para pies, polvos de primeros auxilios y una variedad de cosméticos. El talco suele ser de color verde, blanco, gris, café o incoloro. El talco es un mineral translúcido con un lustro aperlado. Es el mineral más suave conocido y se le asignó una dureza de 1 (en comparación con la dureza del diamante que es de 10) en la escala de dureza de Mohs.1

Así mismo, el talco cuenta con una variedad de otros usos. Del total de talco consumido durante 2011 en Estados Unidos, 26% se utilizó en la fabricación de plásticos; 17% en la fabricación de productos de cerámica como accesorios de baños, azulejos, alfarería y vajillas; 16% se consumió en las industrias de pinturas y papeleras individualmente. También en 2011, alrededor de 7% del talco consumido en ese país se empleó para manufacturar cosméticos y antitraspirantes.2

De manera más reciente, el talco se ha sometido a ciertos escrutinios con respecto a que sea un posible carcinógeno.3

 
Características y Dificultades:

El talco es caracterizado por sus propiedades de superficie hidrofóbica, químicamente inerte y sensación deslizante. Aunque todos los tacos comparten las mismas propiedades básicas, — inercia, suavidad, repelencia al agua y afinidad a las sustancias orgánicas — cada cuerpo de mineral de talco posee sus propias características, así que dos talcos no son exactamente los mismos.4

Por lo general, el talco es un polvo de flujo semi-libre, se embarra y tiende a fluidizarse, es decir, las partículas finas de talco adoptan las características de un líquido. La mejor manera de conservar el

talco en polvo es lo más seco posible. Una vez mojado, el talco en su forma en polvo se torna muy viscoso y es extremadamente duro de manejar como precipitado pesado.

La filtración de emisiones es un componente clave del transporte satisfactorio del talco. Los filtros de malla se utilizan comúnmente para controlar las emisiones durante el transporte, la clasificación, la carga al silo de almacenamiento y las operaciones de ensacado.

Son necesarias conexiones herméticas y dispositivos de promoción de flujo en los equipos transportadores. Si el talco llega a la planta de procesamiento en supersacos, los marcos empleados para descargar los sacos deben estar equipados con accesorios adicionales para vaciar por completo el talco durante el proceso de descarga. Esto incluye características como marcos accionados por muelles y dispositivos activadores de sacos que extenderán los sacos durante la descarga. Algunos de estos dispositivos activadores de sacos también servirán como conexión hermética entre el descargador de supersacos y la tolva receptora.

Un colector de polvo montado en el marco descargador ayudará a mantener el polvo del talco para que no se escape dentro de la planta. Esto no sólo ayuda a proteger la salud de los trabajadores ya que reduce las partículas volátiles, sino que debe mejorar la limpieza de la planta y reducir la cantidad de actividades de mantenimiento asociadas generalmente con el movimiento del talco.

Si el talco se empaca en sacos de volcado manual, quizá sea suficiente una estación de vaciado de sacos con cubierta de polvo, dispositivos de filtración y limpiador de pulsaciones neumáticas para soportar la descarga manual del material.

Los alimentadores de tolvas deben estar diseñados con la geometría adecuada y quizá sea necesario incorporar dispositivos tales como vibradores para ayudar en la densificación de este material altamente sensible al aire. Una criba en la tolva arriba del recipiente receptor ayudará a proteger a los operadores en caso de que el talco se

Talco
 
vuelque manualmente en una tolva equipada con dispositivos agitadores.

Debe tenerse cuidado cuando se determinan los tipos y la ubicación de los sensores de nivel capacitivo en las tolvas receptoras cuando se transporte el talco. Es recomendable una evaluación tanto del material como del sistema usado para el manejo. En algunos casos, horquillas vibradoras y sondas o paletas giratorias son más confiables en la detección de los niveles de talco en el recipiente.

El talco en polvo se maneja mejor suavemente en la maquinaria transportadora de tal manera que no se airee demasiado. Si se utiliza un transportador de tornillo flexible para transportar el talco, la opción requerida es un tornillo con superficie más plana que el tornillo de tamaño estándar. Si el talco se transporta neumáticamente en un sistema de procesamiento, debe ajustarse el tamaño del soplador usado para mover la línea de aire a fin de satisfacer las demandas del sistema. Si la humedad del ambiente o del recipiente de almacenamiento representa un problema, un secador de aire interno lo suficientemente poderoso para extraer la humedad es una ayuda eficiente para mantener el flujo del talco.

En caso de que la aplicación de talco cuente con la carga de supersacos, el uso de celdas de carga y plataformas de densificación vibratoria incrementará en gran medida la capacidad de los supersacos.

 
Aplicaciones de Flexicon:
Si se maneja incorrectamente, el talco en polvo se escapa de inmediato como
polvo molesto que se fijará en equipos y accesorios. Los sistemas de supresión y recolección de polvo de Flexicon aseguran la contención adecuada del talco durante todo el proceso de transporte. Las restricciones de espacio no fueron problema para este sistema de transportador de tornillo de Flexicon que mezclaba varios aditivos, incluyendo talco.

La línea de productos de Flexicon de transportadores avanzados de promoción de flujo, tolvas de alto flujo, plataformas de desaeración / densificación y una variedad de otros componentes y accesorios son productos probados que promueven el flujo mientras reducen la degradación, la formación de polvo y la separación de mezclas comprometidas de diversas partículas.

El laboratorio de pruebas de Flexicon simulará las funciones de manejo de talco antes de que el sistema se instale en su planta. La compañía tiene tres artículos acerca de problemas y soluciones en el tema de manejo del talco:

Remodelación con mezcladora y transportador de tornillo flexible ayuda en la mezcla interna para empacado de talco

El transportador flexible móvil desplaza talco / polvo, reduce el tiempo de dispersión en 30% en una fábrica de pintura

La descarga automatizada de talco / polvo reduce a la mitad el procesamiento por lotes

 
1 Geology.com: Talco
2 Ibid
3 American Cancer Society (Sociedad Estadounidense del Cáncer): El talco en polvo y el cáncer
4 Industrial Minerals Association (Asociación de Minerales Industriales): Talco
Fuentes: Donde se indica. Toda la demás información es cortesía de Flexicon Corp.

 

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