EQUIPOS Y SISTEMAS DE MANEJO DE MATERIALES A GRANEL

Tierra Diatomácea

Descripción general:

La tierra diatomácea, también conocida como diatomita, CELITE® (marca registrada de Imerys Filtration Minerals Inc.), residuos de diatomeas o DE (por sus siglas en inglés), es una sustancia fina, cenagosa, parecida al suelo que se compone de criaturas marinas fosilizadas conocidas como diatomeas. Las capas de las diatomeas forman una roca sedimentaria conocida como diatomita. Esta roca se pulveriza con facilidad en un polvo suelto denominado tierra diatomácea. La tierra diatomácea se usa en filtros de piscinas, abrasivos de pastas dentales y compuestos de pulido.

Además de las aplicaciones antes descritas, la tierra diatomácea tiene una amplia variedad de usos comerciales e industriales. La tierra diatomácea es un ingrediente principal en la dinamita que evita que la nitroglicerina contenida en ese compuesto explote de manera prematura. La tierra diatomácea grado alimenticio cuenta con aplicaciones como suplemento de pienso de ganado, conservador de granos almacenados, control de olores para lechos de animales y áreas de arena para gatos, elemento de coagulación de la sangre e insecticida. Algunos procesadores promueven el uso de la tierra diatomácea como aditivo de alimentos para la salud humana.

 
Características y Dificultades:

La tierra diatomácea, con una densidad aparente promedio de 16 lb/pies3,1 puede aparecer en muchas formas en una planta procesadora. Esto incluye gránulos de tamaños irregulares, apiñables, de flujo semi-libre, partículas más densas algo abrasivas o un polvo finamente molido de flujo semi-libre o sin flujo, ligero y sensible al aire. Es recomendable la asesoría de un ingeniero experimentado en sistemas de manejo de materiales cuando considere adoptar una solución sobre el transporte de tierra diatomácea.

La tierra diatomácea es polvosa y las partículas volátiles pueden representar un peligro para la salud. Si se inhala

puede cortar la garganta y los pulmones. La contención del polvo es un factor de éxito esencial en el manejo de este material. La tierra diatomácea es un silicato cristalino; la exposición a este polvo puede provocar problemas pulmonares como irritación y la exposición a largo plazo se ha vinculado con la silicosis.2

Si la tierra diatomácea llega a la planta procesadora en supersacos, los marcos usados para descargar los sacos deben estar equipados idealmente con accesorios adicionales para vaciar del saco la tierra diatomácea. Esto incluye características como marcos accionados por muelles que extenderán y estirarán los sacos conforme se vacíen y aligeren volviéndolos rígidos y eliminando cualquier conglomerado de tierra diatomácea esquinado en los sacos. Los dispositivos activadores de sacos suelen ser eficientes para agitar la tierra diatomácea, desalojar acumulaciones de tierra diatomácea cercanos a la boca de llenado de sacos y promover un mejor flujo. Algunos de estos dispositivos activadores de sacos también sirven como sellos herméticos entre el supersaco y la tolva receptora.

A fin de suprimir el polvo durante el volcado y la desgasificación de los supersacos, es recomendable un ventilador de alta velocidad que extraiga el polvo en filtros de cartucho. Esta configuración puede actuar también como un vacío que evacúe por completo los supersacos después de la descarga, eliminando la formación de polvo potencial que pudiera ocurrir cuando los sacos se retiran y doblan antes de su almacenamiento o desecho. Los filtros de cartucho también pueden activarse por medio de pulsación invertida automática que regresa el polvo filtrado a la tolva receptora, lo que reduce el desperdicio de material.

Si la tierra diatomácea se empaca en sacos más pequeños, una estación rompe-sacos con cubierta de polvo y cartuchos de filtración son quizá suficientes para soportar la descarga manual del material. Una pulsación neumática puede usarse para limpiar los filtros y regresar la tierra diatomácea a la tolva receptora.

Tierra Diatomácea
 
La tierra diatomácea tiende a aglomerarse, formar "cavernas" o taponaciones en las tolvas, interrumpiendo el flujo del material. Los alimentadores de tolvas deben estar diseñados con la geometría adecuada y quizá sea necesario incorporar dispositivos como fluidizadores, vibradores o agitadores mecánicos para promover el flujo. Una criba en la tolva arriba del recipiente receptor ayudará a proteger a los operadores en caso de que el material se vuelque manualmente en una tolva equipada con dispositivos agitadores.

Si la tierra diatomácea se transporta neumáticamente en un sistema de procesamiento, debe ajustarse el tamaño del soplador usado para mover la línea de aire a fin de satisfacer las demandas del sistema. Algunas formas de tierra diatomácea son higroscópicas por naturaleza, tienden a absorber la humedad del aire. Si este problema ocasiona un amontonamiento excesivo, pueden requerirse dispositivos adicionales a fin de reducir los niveles de humedad o extraer la humedad de la tierra diatomácea antes de su ingreso al transportador.

Si se utiliza un tornillo flexible para transportar la tierra diatomácea, es importante utilizar un tornillo que se acople a las características del material y otros requisitos de aplicaciones. Por lo general, es necesario un tornillo con superficie más ancha y más plana para mover la tierra diatomácea en polvo hacia arriba de una pendiente.

En caso de que la aplicación de tierra diatomácea cuente con la carga de material en supersacos, la capacidad de los supersacos se incrementará en gran

medida con el uso de una plataforma de densificación vibratoria para desaerear la tierra diatomácea conforme llena el saco y con la aplicación de celdas de carga a fin de asegurar el peso deseado.

 
Aplicaciones de Flexicon:

Un sistema de Flexicon que cuenta con descargador de supersacos y transportador de tornillo flexible mejoraron la eficacia en la filtración de una vinería en California, EE.UU.A.. El equipo de manejo a granel de Flexicon fue esencial para restablecer una planta de desalinación cerrada como fuente importante de agua potable en Tampa Bay, Florida, EE.UU.A..

La asesoría por parte de un especialista de Flexicon le ayudará a decidir si una solución de tornillo flexible o neumática se adapta mejor a su aplicación de tierra diatomácea.

El personal experto de diseño e ingeniería de Flexicon ponderará cada parámetro y le recomendará la mejor solución. A solicitud, el laboratorio de pruebas de Flexicon simulará las funciones de manejo de tierra diatomácea antes de que el sistema se instale en su planta.

Nuestra línea de productos de Flexicon de transportadores avanzados de promoción de flujo, tolvas de alto flujo, plataformas de desaeración / densificación y una variedad de otros componentes y accesorios son productos probados que promueven el flujo mientras reducen la degradación, la formación de polvo y la separación de mezclas comprometidas de diversas partículas.

 
1Fuente: Powder and Bulk - Bulk Density Chart (Tabla de densidad aparente)
2 Powder Bulk Solids, 12 de abril de 2011
Fuentes: Donde se indica. Toda la demás información es cortesía de Flexicon Corp.

 

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